Hoe zo, Chuck’47?

Een kleine verklaring voor de naam Chuck’47 van mijn ArtShop.
Chuck is de bijnaam (call sign) van kapitein Charles Yeager, een piloot van de Amerikaanse luchtmacht die op 14 oktober 1947 als eerste mens sneller dan het geluid vloog. Hij deed dat in de oranje Bell X1 met een snelheid van 1127 km/uur op een hoogte van 13 kilometer. In 1947 was dat met de kennis en techniek van toen een uiterst riskante onderneming.
Deze piloot is mijn held, al vanaf  mijn HBS-jaren (1960) toen ik stukjes in de schoolkrant schreef over vliegtuigen boven Venray onder het pseudoniem “Chuck'47”.

Charles Yeager werd geboren in Myra, West Virginia, USA op 13 februari 1923. Hij kwam in 1941 in dienst bij het U.S. Army Air Corps en was vanaf begin 1944 als jachtvlieger ingezet op het Europese strijdtoneel tijdens WW2. Werd boven Frankrijk neergeschoten en gevangen genomen.  Ontsnapte  uit een Duits krijgsgevangenkamp en wist met een barre tocht door Frankrijk en Spanje weer in Engeland te komen.
Na de oorlog was Charles Yeager testvlieger op experimentele raketvliegtuigen en prototypen van straaljagers. In 1954 keerde hij terug naar de operationele  kant van de US Airforce als commandant van jachtvliegsquadrons in Duitsland en in Zuidoost Azië waar hij 127 missies vloog boven Vietnam.
In 1975 beëindigde Yeager zijn militaire loopbaan met meer dan 10.000 vlieguren op ruim 330 verschillende vliegtuigtypen en modellen. Ook daarna bleef  Yeager  nog vliegend actief  als adviseur.

In de film "The Right Stuff", over het begin van de ruimtevaart, speelt de acteur Sam Shepard de rol van Charles Yeager in scenes van de vlucht van de Bell X1. Yeager zelf is ook even te zien als barman.

   
 

Charles Yeager naast de Bell X1 met de naam van zijn vrouw “Glennis”.

Links: De Bell X1 in het Smithonian National Air and Space Museum, Washington DC, Verenigde Staten.

 


TIP Tempelman Illustratieve Produkties - ’t Swafert 3002, 7552 ZG Hengelo - Nederland - Tel: 074 - 242 77 99 - E-mail: info@lextempelman.nl